Couper le corps du Christ en deux. Sens et fonctions symboliques d'un chirographe figuré du XIIe siècle.

Un chirographe est un document sur lequel le texte d'une charte est écrit deux fois et dont chacune des parties contractantes reçoit une moitié. Une figure appelée « devise » est volontairement tracée sur la ligne de séparation : coupée en deux, elle retrouvera son unité lorsque les deux moitiés seront rapprochées et confirmera alors l'authenticité du document.
Le chirographe qui nous est présenté ici date de 1177. Il est passé entre Mathieu III comte de Beaumont-sur-Oise et sa femme Eléonore de Vermandois, d'une part, l'abbaye Saint-Martin de Pontoise et son abbé Geoffroi, de l'autre. Le contenu de l'acte est banal, mais la devise chirographique est exceptionnelle : le Christ sur la croix, coupé en deux pour séparer l'acte en deux parties.
L'ouvrage de Pierre Bureau nous propose une étude totale de ce document hors du commun. Une attention portée aux détails permet de faire le lien entre l'aspect matériel de l'acte et les enjeux qui se cachent derrière la figure du Christ. Un sermon contemporain de Hugues de Saint-Victor aide en outre à comprendre pourquoi le corps du Christ a été scindé en deux et à lui donner une dimension eucharistique. Dans ce document extrêmement pensé et soigneusement réalisé, rien n'est laissé au hasard, confirmant une fois de plus combien la société féodale -et d'une manière plus large la culture médiévale- ignore l'arbitraire du signe. Tout est signifiant.

Pierre Bureau, médiéviste de formation, est archiviste aux Archives nationales à Paris. Ses premiers travaux portaient sur le symbolisme vestimentaire dans les manuscrits enluminés et sur les métaphores de la peau dans le Roman de Renart. Ses recherches actuelles concernent surtout l'iconographie des sceaux, des miniatures et des miséricordes de stalles.

Fiche Technique

Année de parution: 2012 Pagination: 128 p., dont 32 p. d'iconographie couleur
Format: 15x22 ISBN: 978-2-86377-237-9

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